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任天堂、雅达利、索尼, 曾经的王者之争, 如何影响区块链游戏?

来源 | Hackernoon

责编 | maozz

出品 | 区块链大本营(blockchain_camp)
目前,游戏圈最火热的「英雄联盟S9全球总决赛」拉下帷幕,来自中国LPL赛区的FPX战队夺冠。
 

《英雄联盟》这款游戏牵动的是数亿玩家心思,我们不禁为创造出如此完美游戏的开发商点赞,从我们小时候风靡一时的街头小霸王,到如今霸占数亿玩家的英雄联盟这样一款多人在线战术擂台游戏。

 

这款游戏的开发商北美拳头公司能开发出如此完美的游戏,也是经历了一番努力。

 

那么,游戏是怎么从一个简单的娱乐实现了如此华丽的转身呢?这几年中,区块链游戏在里面又能有什么出色的表现呢?

 

为了回答这些问题,我们先来给大家看一下北美游戏开发商的发展史。

 

游戏行业是从基础的游戏机开始的,游戏机起步于上世纪70年代,至今积累了丰富的行业数据,这些数据可以给想要了解游戏的人很多启发。

 

游戏机行业中,有两大巨头——雅达利和任天堂

雅达利 vs. 任天堂,巨头间的战争

 

1983年,由于市场上低质量游戏(如《E.T.外星人》)的过度饱和,雅达利的市值暴跌。

 

如果说雅达利是一个失败者,那可能有些言过其实,因为它曾经实现了七年的增长。
        
       
雅达利的战略决策是根据当时的市场背景做出的。为了赢得平台竞争,雅达利不得不开放他们的系统,把控制权交给游戏开发者,以防他们转投其他游戏平台。

 

为此,开发者获得了雅达利大部分游戏的授权,例如:厂商Taito的《太空侵略者》、Namco的《吃豆人》等。

 

虽然这样做,帮助雅达利快速地发展了网络,赢得了平台竞争,但雅达利失去了对网络的控制。

 

于是任天堂则反其道而行:内部开发内容的封闭网络。这种做法的好处是,任天堂保持对网络的控制,但代价是增长缓慢。

 

这个策略之所以奏效,是因为几款出色的游戏作为后盾,比如《大金刚》、《马里奥》和《塞尔达传说》。任天堂利用这些高质量的游戏搭建用户基础,然后再将开发者吸引到他们的平台上。

        
       
事实上,到1987年,任天堂的平台已经拥有非常大的权力,以至于有底气向游戏开发商开出相当苛刻的条件。例如,在任天堂平台上生产内容需预付费用;每年最多发行五款游戏,以及与任天堂签署两年强制性的独占许可协议。

 

任天堂这样做是为了保持对网络质量的控制,开发人员之所以同意,是因为任天堂的网络很有价值。

 

那么,为什么雅达利不这么操作?原因很简单,因为他们没有权力开发人员不会接受这些条款,雅达利将会输掉平台之战。此外,雅达利没有内部人才可以复制《太空侵略者》和《吃豆人》的成功。

 

因此,雅达利后来的游戏机大多基于旗下的经典街机游戏,营造出一种“也曾辉煌”的优越感。

 

所以,任天堂的成功,关键不在于内容,而在于任天堂构建了一个更好的系统。

 

Nintendo Entertainment System(NES,俗称红白机)和Atari 2600是游戏机的开山鼻祖。由于Atari 2600比NES早几年,因此我们选择研究两家公司的同时代产品:Atari 7800和NES,二者均于1986年在北美发布。

        
        

这两款产品的处理器速度旗鼓相当,7800具有更大的内存和更快的显卡,但NES的声卡要好得多。

虽然单看参数7600更强,但NES的厉害之处在于它的内存管理控制器芯片大大扩展了系统的性能。

 

NES的游戏卡带内置了玩法更复杂、图形和声音效果更优质的游戏,其游戏体验是基于游戏机本体的游戏无法实现的。虽然采用这个架构是一个明智的决策,也带来了实实在在的收益,但并没有带来数量级的改进,因此也不算是NES系统成功的关键因素。

任天堂 vs. 索尼,神仙打架

一个全新的创意产业出现时,内容对整个行业的发展至关重要,但随着产业走向成熟,内容是否仍那么重要?

 

为了回答这个问题,让我们回到十年前,对比一下Nintendo N64与Sony PlayStation(PS1)这两款产品。

 

这两款产品哪个 更好?直至今日仍众说纷纭。但在销量方面,PS1完败N64(PS1为1.02亿,而N64为3300万)。

 

再来对比一下技术参数:

 

       

虽然Nintendo 64拥有更强大的硬件,但由于坚持使用游戏卡带,在数据存储上远远比不上PlayStation 的CD-ROM存储。

 
一张PS1光盘上可以存储大约650MB的数据,而N64的游戏卡带只能存储64MB 的数据——这是数量级的差距。后来的PS1游戏甚至可以使用多张光盘进行存储扩展。
 
存储的不足限制了N64在音频,图形和视频存储上的发挥。事实证明,存储对开发人员至关重要。更大的存储使得开发人员可以制作出时间更久、体验更深、内容更丰富的游戏。
 
此外,CD本身造价低廉,用CD存储、发行游戏的成本也更低,这让开发人员能够以经济高效的方式快速进行试验。
 
与任天堂相比,开发者在索尼的平台上拥有更大的设计空间和较低的开发成本,而且他们向索尼支付的“特权费”也更少。
       
     
以上这些差异,直接导致任天堂失去了包括Capcom、Konami和SquareSoft在内的知名第三方开发商的支持虽然任天堂持续开发了很多高质量的自主游戏,但败在了游戏的多样性上。
 
在北美, N64发行了388款游戏,而PlayStation则发行了1284款游戏,这让PlayStation成为史上发行游戏总数最高的游戏主机之一
 
 
区块链游戏生存关键
 
回顾过去,历史证明:开放式网络具有快速增长的优势,但可持续性取决于网络上内容的质量。
 
拥有最好的硬件在电子游戏竞争中往往并不是取胜的关键,而出色的架构通常会带来更好的内容,这才是取胜的关键
 
最重要的是,网络和架构模型是实现好内容的关键。在区块链行业中,有时人们把可扩展性和去中心化当作是目的。
可扩展性
 
而反映到区块链中,事情则会有点不一样。可扩展性(如交易吞吐量)不太可能成为区块链平台的制胜因素。NES向我们证明了,尽管基础平台存在技术限制,但仍可以创造出高质量的内容。实际上,内容本身是根据平台的性能量身定制的
 
例如,N64拥有更快的传输速度(将信息从静态存储加载到RAM中),因此具有更多像《马里奥64》这样的以探索为重点的游戏,而PS1则由于拥有较大的静态存储,从而拥有节奏较慢但细节效果更好的游戏(如《Resident Evil》)。
 
因此,平台架构拥有足够的设计空间来让开发者实现他们的想法很重要。正如PS1的CD存储为开发者提供了数量级增长的可能性,这样的平台也将更容易吸引开发人员。
 
网络模型
 
开放式网络将不会成为区块链游戏平台的制胜法宝。对于大量高质量的“区块链原生”第三方开发人员来说,市场仍然不成熟。NES的例子告诉我们,开发人员关注的是用户,而用户关注的是内容。
 
区块链游戏行业的早期赢家一般都拥有自己的内部开发工作室,或是与传统的第三方开发商签署独占协议,在网络上自主开发内容。
 
封闭式网络也有可能成为早期赢家。比如,一个具有准入许可的区块链平台,由几家著名游戏开发工作室共同运营,这种平台能够将相对开放的经济体系和沉浸式游戏设计相结合,给玩家和开发者带来共赢。
 
开发者工具
 
平台为开发人员提供高质量的工具至关重要。正如PS1大大简化了开发者的开发流程,以开发者为中心的平台将激励开发者进行更多试验,从而产出更多多样且高质量的内容。平台的成功离不开大量懂得如何创造出色内容的开发者。
 
 
区块链改变游戏行业
 
与上面提到的传统游戏不同,区块链游戏有一些不一样的定位,例如:
 
  • 拥有稀缺数字资产的所有权,玩家对游戏中的资产拥有真正的所有权,不必担心游戏开发商会稀释其价值;

  • 开放式游戏经济,玩家间可以自由地进行直接交易,为数字资产创造市场,为激励玩家和开发者提供激励机制;

  • 可组合游戏,开发者可以在现有游戏和资产的基础上添加新的游戏和资产,创造全新的沉浸式游戏体验;

  • 可以赚钱的游戏,玩家可以通过代币奖励和数字资产将他们的技能和游戏投入转化为金钱;

  • 小额付款,玩家可以将加密货币用于数字资产的低价值支付和游戏体验,例如用于解锁内容的小额支付。

 
虽然区块链带来了以上这些优势,但整个开发社区还没弄清楚哪些内容最适合这个平台
 
与虚拟现实(VR)一样,基于区块链的游戏开辟了一个新的设计空间,开发者需要根据这个空间来设计游戏体验。例如,在VR电影中,观众拥有想看哪看哪的自由,而传统电影中导演会“告诉”观众看哪里,因此VR电影导演在制作内容时需要考虑到观众的自由度。
 
在VR游戏中,将2D用户界面放置在3D空间中并不直观,因此设计人员甚至不得不重新构想最基本的UI模式,比如游戏菜单。
 
 
沙盒游戏可能成为杀手级应用
 
尽管区块链游戏已经拥有数十种游戏类别,但很少有游戏能够将以上价值主张融入其设计核心中。沙盒游戏也许是最有潜力的游戏类别,它允许玩家自由探索、创建、修改和破坏他们的环境
 
在这些游戏(比如Minecraft和Roblox)中,玩家通常可以使用游戏设计师用的工具,根据自己的需要更改或调整游戏玩法。
 
沙盒游戏支持很多种数字资产,包括可替代货币和不可替代货币。在沙盒中几乎所有东西都可以代币化,这不仅为开发人员提供了更多地设计空间,还给玩家带来了玩游戏的金钱刺激。
 
此外,沙盒游戏可提供活跃的游戏内经济,玩家可以像玩游戏一样自由地创造市场和交易资产。
 
沙盒游戏本身是可扩展的,这给开发人员带来了更多的设计空间,以便持续为玩家提供新内容。
 
游戏设计师还可以通过对开发人员的奖励来激励游戏的可扩展性。
  
最后,沙盒游戏在故事情节和图形复杂程度上无法与3A游戏大作竞争,从而降低了开发者的准入门槛。
 
计算游戏状态也许并不需要区块链。而当游戏状态在链下执行时,区块链可以充当数据层。
 
这使得区块链可以完成其最擅长的事情——维护一个仅用于追加的加密连接数据日志。简而言之,区块链可以作为沙盒游戏的价值层。
 
 
总结
 
尽管市场上早已涌现出许多“通用”智能合约平台(如以太坊),但市场正朝着特定用例平台的方向发展,如区块链游戏《Dapper Labs》的Flow平台和《Gods Unchained》的Immutable平台。
 
而这些“第一代区块链游戏平台”具有与早期游戏机类似的特征,都为新型创意产业、双边市场,以及都受计算和存储的限制)。
 

玩家玩游戏是因为游戏好玩,而不是因为它们建立在区块链上。这意味着成功的门槛很高,因为竞争者不仅仅是智能合约平台的同行,还有那些硬件性能强大、设计精美的3A游戏。

 
沙盒游戏是区块链游戏平台上最有潜力的游戏。架构和工具可以最大限度地为开发人员提供设计空间,为玩家带来沉浸式游戏体验,这样的平台才可能成为赢家。

本文来源于陀螺财经专栏作家:CSDN区块链大本营,CSDN区块链大本营简介:区块链开发者的基地,从这里出发,让区块链回归技术与应用的本质!

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