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挖矿主板进化史

随着加密货币持续走高,越来越多的人开始加入挖矿大军。

面对被炒成天价的显卡,游戏玩家欲哭无泪,而显卡经销商却赚得盆满钵溢。

看到隔壁显卡厂商吃肉,主板厂商也纷纷推出专业挖矿主板,希望分一杯羹。

下面就让我们来看看,那些年,主板厂商为矿工们量身定做的挖矿主板吧。

史前时代

2012年末,我第一次听说比特币,尝试挖矿。

当时我的电脑是一台ThinkPad T420笔记本,挖了几天,一无所获。

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陪伴我多年的老机

当时比特币已经进入了GPU挖矿时代,T420搭载的i5-2520M岂是GPU的对手。

作为刚入行的小白,直接采购一台上万元的矿机,显然没有足够的勇气。

能不能在笔记本上连接台式机的显卡呢?

一查资料,T420侧面有个叫ExpressCard的接口,而ExpressCard插槽里面包含一组x1的PCIE信号定义。也就是说,如果能把显卡连接到这个ExpressCard,就有可能让笔记本用上台式机显卡,屌爆了。

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上部最大的那个接口就是ExpressCard接口

马不停蹄的采购了一个ExpressCard转PCIE转接器,这东西当年国内可是没有卖的,还是海淘的呢,不得不佩服老外的想象力。到手一看,居然是Made in China。中国制造,国内却没得卖,这是什么情况!

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ExpressCard插头,真是我见过的最奇葩的插头,又大又扁

一切连接好之后,就是下面这个画风,插上显卡就可以开挖啦。

可惜的是,当时用的AMD HD7970已经阵亡,没有留下照片,大家自行脑补下吧。

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右侧就是转接器本尊

就在我准备设备的时候,有个外号“南瓜张”的人做出了FPGA矿机,显卡的那点儿算力根本无法与FPGA抗衡。最后,我的HD7970去挖了莱特币。

第一次挖矿潮

时间到了2013年中,我决定加大投入,采购两台机器和12张显卡大干一场。

当时,显卡厂商和主板厂商都没有把挖矿当回事儿,没有定制化的设备。矿工们只能采购相对更加有利于挖矿的普通主板和显卡。

第一代矿板之王被矿工们选了出来,它就是华擎H61 Pro。在矿工的疯狂抢购下,名不见经传的一块主板,分分钟炒出天价。

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看看这块主板,虽饱经沧桑却依旧坚挺,上面那五短一长,五白一蓝的六个PCIE插槽,仿佛在召唤着显卡和矿工,快来插我吧!

不得不称赞下华擎的品质,这块主板,经历了4年高强度的挖矿,在灰尘、高温的蹂躏下,一直坚持到了今天,和它配合的显卡阵亡一批又一批,唯有它岿然不动。

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2013年的挖矿神器:HD6770

华擎看到H61 Pro的挖矿用途之后,很快推出了H61 Pro BTC,价格高于普通的H61 Pro。然而,H61 Pro BTC根本就和H61 Pro一摸一样,只是改了名字!

2013年末,《人民银行等五部委发布关于防范比特币风险的通知》出台,加密货币应声而跌,挖矿进入了三年多的低谷。

接口战争

2017年,随着加密货币的又一波暴涨,挖矿再次变得火热。

这一次,主板厂商有备而来,可谓是百花齐放,百家争鸣。

七彩虹推出了C.B250A-BTC V20,提供了6个PCIE和6个USB3.0转PCIE接口,最多同时连接12张显卡。

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七彩虹 C.B250A-BTC V20

矿板之王的称号被抢走,华擎表示不服,推出了13卡的主板:H110 Pro BTC+

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华擎 H110 Pro BTC+

华硕冷笑一声,大喊,炸!推出了19卡的B250 Expert Mining。

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华硕 B250 Expert Mining

挖矿主板从此进入了拼接口的时代,颇有当年智能手机“核”战争的味道。

就在华硕准备松一口气的时候,映泰发布了史上接口最多的主板TB250-BTC PRO,配合专用的拓展卡,TB250-BTC PRO最多可以连接104卡!

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映泰 TB250-BTC PRO与8张拓展卡

这些矿板无一例外的不能直接连接显卡,需要延长线。

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PCIE延长线

搭建出来的矿机多是这个样子,线缆裸露。

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延长线距离过长,容易受到干扰,频频死机。一个矿厂几千台机器,管理起来简直是噩梦。

同时,矿厂需要根据电价迁徙,显然没有机箱的裸机,拆装运输成本极高,也容易损坏。

矿工的福音

由于显卡驱动程序的限制,一块主板连接6-8块显卡才是最稳定和高效的,一味的追求多接口并无意义。接口战争之后,主板厂商和矿工们纷纷冷静下来,思考到底什么样的主板才是最适合挖矿的。

  • 显卡可以直接连接主板,避免转接线的使用
  • 只需要6-8个PCIE接口即可
  • 省电
  • 廉价

在这个思想的指导下,七彩虹推出了C.B250A-BTC PLUS V20。

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七彩虹 C.B250A-BTC PLUS V20

昂达推出了B250 BTC D8P。

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昂达 B250 BTC D8P

这两款主板的共同特点是能同时支持8卡,并使用了功耗较低的笔记本内存,同时在主板侧面提供了显卡辅助供电接口,提高稳定性,显卡可以直接插到主板上,机箱的设计也变得容易。

由于挖矿主要使用的是显卡的运算能力,对CPU性能要求极低,昂达甚至做出了更加大胆的尝试,直接将低功耗CPU集成在主板上,推出了D1800-BTC。

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昂达 D1800-BTC

完美的矿板

虽然挖矿靠的是显卡的性能,但是主板对挖矿的稳定至关重要。

能挖和高效高收益的挖,是有本质区别的!

随着挖矿热度的进一步增加,设备需求扩大,主板厂商必将加大专业矿板的研发力度。

可以预计到,未来的矿板将进一步向专业化的趋势发展:

  • 集成低功耗CPU
  • 集成内存
  • 集成硬盘或者支持无盘启动
  • 内置挖矿程序和显卡驱动,通过Web页面管理挖矿
  • 增加更加丰富的指示灯,表示故障和工作状态
  • 智能检测显卡故障

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