世界上最早的区块链系统

文章来源:https://motherboard.vice.com/en_us/article/

j5nzx4/what-was-the-first-blockchain,由格链社区的周凌枫翻译。

自1995年以来,世界上最古老的区块链一直隐藏在纽约时报上。这确实给报纸赋予了新的含义。

我第一次听说区块链这个概念是在一个聚会上,我的一个朋友花了一个晚上的时间在我耳边喋喋不休地说这个叫比特币的东西,以及为什么我应该买一些。我怀疑其他许多人也有过类似的经历。虽然比特币可以被认为是将区块链(一种分布式数字账本)引入大众话题的罪魁祸首,但它并不是这项晦涩难懂的技术的关键特性的始祖。

事实上,世界上最古老的区块链比比特币早了13年,而且它一直隐藏在人们的视线中,《纽约时报》是世界上发行量最大的报纸之一。

世界上的第一个区块链

从本质上说,区块链只是一个由用户网络维护的数据库,并通过密码学来保护。当新信息被添加到数据库中时,它就会被分配到“块”中,这可以被认为是该数据的容器。每隔一段时间,就会创建一个新的块,并链接到先前创建的块的“链”当中。每个区块都有一个唯一的ID,叫做哈希,它是通过运行前面块的ID和通过加密算法存储在当前区块中的数据来创建的。这确保了存储在区块链上的所有数据的完整性,因为改变任何块中的数据都会产生不同的哈希值。

如今,“区块链”被认为是大多数加密货币和数字令牌系统背后技术的缩写,比如比特币或以太坊。尽管区块链可以作为一种不可变的金融交易记录,但这远远不是它们唯一的用途。事实上,任何类型的信息都可以被添加到区块链中,在过去,从weed strains、virtual kittens到sushi and rare art都存储在一个分布式账本上。

区块链是由密码学家斯图亚特·哈伯和斯科特·斯特内塔塔在1991年发明的,他们的用例最初远没有那么雄心勃勃。相反,哈伯和斯特内塔将这项技术设想为一种时间戳数字文档来验证其真实性的方法。就像他们在《a paper published in The Journal of Cryptology》中详细说明的,在创建或修改文档时进行认证的能力对于解决知识产权等问题至关重要。

在现实世界中,有各种各样的方法来对文档添加时间戳,比如把文档放在一个密封的信封里,或者在笔记本上按时间顺序排列。在这些情况下,任何篡改的证据——比如打开信封或试图在笔记本上插入一个页面——都是显而易见的。但是,当涉及到验证数字文档的真实性时,要确定文档是否被修改就更加困难了。

正如哈伯和斯特内塔意识到的那样,对一个数字文档添加时间戳需要解决两个问题。首先,数据本身必须包含时间戳,“这样就不可能在不明显改变的情况下改变文档的一部分。“其次,要改变时间戳本身是不可能的。

解决这个问题的一个明显的办法是将数字文档发送到一个时间戳服务,该服务把文档保存在一个“数字安全储蓄箱”中,该方法符合上面提到的两个标准。这种方法的缺点是,它会损害提交文档的人的隐私,并且当服务被发送或存储时,文档可能会被破坏。

哈伯和斯特内塔所得到的解决方案是通过一个加密哈希算法来运行文档,该算法为文档生成惟一的ID。如果文档中有一点改变,并且它又一次通过哈希算法,那么ID就完全不同了。这个想法与数字签名的相关概念相结合,可以用来唯一地识别签名人。因此,用户不需要将整个文档发送到时间戳服务,而是可以发送加密哈希值,这可以由服务签署,以确保它在特定的时间被接收,并且没有被破坏——有点像公证文档IRL。

但是,纽约时报在哪里发挥作用呢?在加密货币中,哈希被发布到一个名为“区块链”的公共账本上,任何人都可以亲眼看到数据的完整性是完整的。哈伯和斯特内塔塔意识到,这个国家的报纸也可以达到类似的目的。

受到启发的中本聪

哈伯和斯特内塔在他们1991年的研究论文中描述的是一个原型版本的区块链,它为大多数加密货币提供了动力。事实上,当中本聪在2008年的一份白皮书中首次描述比特币时,被引用的八篇论文中有三篇是由哈伯和斯特内塔写的。当被问及他对比特币的灵感有何感受时,斯特内塔告诉《华尔街日报》说,感觉比特币“相当酷”。

但在比特币被发明之前的14年里,哈伯和斯特内塔创建了他们自己的时间戳服务,名为“担保”,将他们的计划付诸实施。

担保的主要产品被称为“绝对证明”,在数字文档中充当密码安全的印章。它的基本原理和哈伯和斯特内塔的原始论文是一样的。客户使用担保的绝对证明软件来创建一个数字文档的哈希,然后将其发送到担保的服务器上,在那里它被标记为创建一个印章。这个印章是一个密码安全的唯一标识符,然后返回给软件程序,以存储给客户。

与此同时,由担保的客户创建的印章和其他印章的副本被发送到绝对的“通用注册数据库”,这是一个完全由担保客户印章组成的“哈希链”。这就创建了所有担保印章的不可变记录,因此公司或任何恶意行为者都不可能修改印章。但它遗漏了区块链的一个重要部分:无信任。谁能相信担保人的内部记录是合法的?

保证不会将客户的哈希发布到公共数字账本上,而是为每个星期添加到数据库中的所有新印章创建一个独特的哈希值,并在纽约时报上发布这个哈希值。在“通知与丢失和发现”的标题下,这个哈希被放置在一个小广告中,自1995年以来每周出现一次。

根据该公司的说法,“这使得任何人都不可能 - 包括担保人 - 来回溯时间戳,或者验证那些不是原始副本的电子记录。”或者几乎是不可能的。

正如以太坊的联合创始人维塔利克·布特林在推特上开玩笑说的那样,如果有人想要破坏担保的区块链,他们可以“用不同的哈希链来制作假报纸,并把它们传播得更广。”“鉴于《纽约时报》的日发行量平均约为57万份,这很可能是本世纪的噱头。

哈伯和斯特内塔都在十年前就离开了,回到了研究领域,但今天他们都是其他区块链项目的密码学家。尽管在他们帮助创建的加密货币的新世界里,他们从来没有让它变得富有,但哈伯和斯特内塔是这个加密货币世界里唯一的人,他们可以宣称他们给“记录报纸”赋予了全新的含义。

本文来源:陀螺财经 文章作者:币圈一老友
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