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视频 | 张首晟:追求真理往往要远离成功者


无论是创业还是战争,我们往往倾向于追逐成功者的经验,认为成功者的经验更值得学习。但是张首晟教授说,在追求真理的过程中,我们有时候要远离权贵,因为失败者的经验可能更具长远深刻的价值。

(本文和视频均根据张首晟在混沌研习社的课程整理而成,有删节。)


演讲者|张首晟
斯坦福大学终身教授,美国国家科学院院士、中国科学院外籍院士

在今天我们的时代里,人人都在说创业创新,每个年轻人都在研究如何才能获得成功。


当我们走入中国机场的书店,几乎在每个角落都能看到成功企业家介绍自己成功经验的书籍。


为什么今天大家对创业这么关心?一个很重要的原因就是,创业是一个真正能够在非常短的时间内改变个人命运,并对世界产生影响的方法。

那么在几百年前,兵荒马乱的年代里,年轻人最关心的话题是什么呢?兵法和战略。因为在当时的环境下,战争是年轻人唯一可以改变世界的途径。


所以,当时的兵法和我们今天的创业有着很多的相似之处。我想通过“两部兵书”的故事,来反思今天我们在创业时的一些思考误区。


在追求真理的过程中

我们倾向于追逐成功者的经验

却忽视了成功背后的条件


故事发生在1803年拿破仑战争爆发之后。当时的法国军队势如破竹,很快攻占了欧洲大片的大陆,战争结束之后,欧洲出现了两部兵书。

一部是法国人Antoine-Hennri Jomini写的兵书,他是拿破仑的追随者。因为拿破仑是战神,几乎每战必胜,所以大家觉得他写的经验肯定特别管用,于是这本书很快成为了当时的畅销书。

这本兵书和现在我们看到的成功学比较像,它始终是站在胜利的一方来论述。这本书说拿破仑牛在哪里呢?拿破仑牛在他真正改变了当时战争的游戏规则。


因为拿破仑年轻时是从炮兵军官开始做起的,所以他在战争中非常善于用炮。他用的不是简单固定住的炮,而是可以移动运输的炮。


所以这本书里面非常详细地介绍了,战场中应该怎么摆炮,在暴雨天气等等恶劣条件下要怎么运炮等等。这个经验一经介绍出来,大家马上觉得非常有用。

但是我们的战争武器肯定一直在更新,所以这本书的内容再过几年,就基本没有价值了。

那些我们不屑一顾的失败者

往往有更深刻的分析视角

失败者的经验有时候更加宝贵

另外一本兵书呢,是当时的战败国德国人写的兵书。当时德国还处于四分五裂的状态,还没有德国的概念,所以这本兵书其实是普鲁士一个低级军官所写,他的名字叫Carl von Clausewitz(卡尔·冯·克劳塞维茨)。

由于普鲁士在和拿破仑的战争中几乎是节节战败,所以这本兵书出来以后几乎没有得到大家的关注,不仅如此,Clausewitz写完这本书以后奄奄一息,连发表的钱也没有。


等到他过世之后,他的太太借了很多钱才能够把这本书发表出来,这本兵书的名字就叫做《战争论》。


这本书和第一本书有什么不同呢?由于Clausewitz是从战败方来分析战争失败的原因,他可以从非常深刻的哲学原理来总结失败的根本原因,书里的一些观点可以一直沿用到今天。


譬如他总结说,拿破仑为什么能够如此的成功?一个原因就在于他几乎是三位而一体。

他不仅是一个伟大的军事家,还是一位伟大的政治家和外交家。该用军事的时候用军事,该用政治的时候用政治和外交,并且拿破仑还代表了一种新时代的思想。

拿破仑战争前爆发的法国大革命,将自由、平等、博爱的概念深深地渗透在所有法国士兵的心里,因此,在精神层面上,法国士兵们有一种历史使命感,要将法国大革命所宣扬的自由、平等、博爱的精神传遍欧洲大陆。所以这样的精神面貌就决定了他们基本上会取得成功。

Clausewitz所持有的这样深刻的分析视角,使他在看待战争的每个环节中,不仅仅只看到了战胜的表象,而是深刻地总结了双方差异的根本所在。


追求真理往往要远离权贵

《战争论》不仅对现代化的核战争

对中国革命也起到了非常重要的影响

我们追求真理的时候有时候往往要远离权贵。虽然Clausewitz不是在战胜的一方,但是他总结出来的经验和思想却远远高于当时的时代,这些第一性的思想,对今天的战争战略也有非常大的启示。

比如,好莱坞核潜艇题材大片《Crimson Tide》开场第一幕中出现的两个军官的对白,他们在讨论的就是Clausewitz的《战争论》。

Jomini的书讲炮兵怎么用炮,这些在打核战争的时候肯定没用,但是Clausewitz对军事、政治外交、思想之间的三位如何统一的辩证分析思想,到了今天核战争时代仍然有用。

同样,Clausewitz的《战争论》对中国的历史也起到了决定性的作用。

在延安的窑洞中,毛泽东通过斯诺拿到了这本《战争论》,后来毛泽东写下的《论持久战》,也是读了《战争论》之后写出的。


《战争论》的英语名叫《On War》,毛泽东的《论持久战》就被翻译成《On Protracted War》。这两本书我都看过,一比较就完全可以看出来,毛泽东这本书里讲的思想,基本上还是传承了《战争论》的思想。

不仅如此,毛泽东在延安还组织了整个中央军委一起来学习这本书,也是对这本书精神的一个实践。

为什么在整个解放战争中,红军将领在外,却始终可以和毛泽东保持战略和思想上的一致?就是因为当时在学习过程中,将领已经可以完全在思想层次上保持和毛泽东想法的一致,只有做到这样,他才能运筹于帷幄之中,决胜于千里之外。

如果把Clausewitz总结拿坡仑的经验用到今天我们去做一个企业,也可以总结为三个部分:


我们可以把军事翻译成技术,把政治和外交翻译成管理,最最关键的还是,要在思想精神的层次,让你的将士和你的员工,和你保持一致。只有在精神层面上大家拥有共识,你的企业才能够真正焕发出无穷的力量。

所以,大家在创业的时候,也应该提醒自己,成功者的经验是不是真的具有普世价值,来自失败者的经验分析可能更有参考价值。

 *本文转载于公众号“混沌大学”,根据张首晟在混沌研习社的课程整理而成,有删节。

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