首页 人物 RIP丨张首晟:填补先贤们留下的空白,是我们这辈学子们的最神圣使命

RIP丨张首晟:填补先贤们留下的空白,是我们这辈学子们的最神圣使命

当地时间12月1日,美国华裔物理学家,美国斯坦福大学终身教授、美国艺术与科学学院院士、美国国家科学院院士、中国科学院外籍院士、丹华资本创始人张首晟教授去世,终年55岁。


张首晟师从杨振宁,主要研究方向包括拓扑绝缘体、量子自旋霍尔效应、自旋电子学、高温超导等领域。


张首晟在物理界获得的重量级奖项包括欧洲物理奖、美国物理学会巴克莱奖、国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖等,被杨振宁认为是下一个华人诺贝尔奖获得者。


除了物理学界,张首晟还带领丹华资本在中美两国科技领域进行投资,在区块链领域,张首晟在今年发表了许多高屋建瓴的言论。


他提出“民信立数”,他认为区块链是互联网的十倍甚至一百倍,认为区块链和人工智能必然有相辅相成的关系,“区块链技术能够促进去中心化进程,通过新的方式可以建立信任,实现交易”。


“许多人知道首晟是因为他是一名知名科学家和思考者,而我们了解他、敬爱他,是我们的丈夫和父亲”,“首晟渴望通过科学研究见证世界的奇特,他给整个世界带来了孜孜以求的精神”,今日公开的张首晟家人声明中这样写道。



 简单而普适的公式,是人生最高境界 


1978年,国家恢复高考制度,允许初中生参加,15岁的张首晟考入复旦大学物理系。


选择物理系,是因为“都知道杨振宁、李政道获得诺贝尔奖,为中华民族争了一口气。大学时选择理论物理专业,就是冲着他们的榜样力量”。


“人生的成就总是跟你一些十字路口上的选择有关”,在复旦读了一年,1980年张首晟赴德国柏林自由大学留学。4年后,他获得德国柏林自由大学硕士学位,此时他刚刚年满20岁。


毕业前,张首晟曾偶然来到哥廷根大学旁的墓地,埋葬在其中的物理学家的墓碑上都没有墓志铭,只有一个生前发现的公式。


“一个朴素的墓碑,一个简单而普适的公式,这才是人生最高的境界,从此之后,我决定要把自己毕生精力贡献给物理学研究,特别是理论物理学的研究。”


这辈子留下一道公式也就足够了。


1983年,张首晟赴美国纽约州立大学石溪分校攻读博士学位,师从当时著名的华裔物理学家杨振宁教授。


年轻时代的张首晟与杨振宁教授


4年后,获得博士学位的张首晟担任美国Santa Barbara理论物理研究所博士后研究员,两年后,成为IBM阿尔玛登研究中心高级研究员。


1993年,32岁的张首晟,被聘为斯坦福大学正教授,成为该校最年轻的终身教授之一。


“天才”在科研上,也并不是一帆风顺的。张首晟曾在一次访谈中说到自己在斯坦福的经历:


“我当年(1993年)来到斯坦福大学,我就想追求一个全新的研究领域,我的想法是把数学里面非常美妙的一个想法叫拓扑学和一个非常实用的一个材料学,能够把它紧密的结合在一起。


“但是一但到了学校的话,首先要申请研究经费,你研究经费的话总是要写一个报告。但是大家看来看去都看不懂,不知道怎么那么高深的一个数学,抽象的数学,大家认为这是根本没用的一个数学。


“当时又那么年轻,然后又追求跟一个实际的材料看起来没有任何的关系,所以我所有申请的项目,申请书全被退回来了。在这个时候我也是人生觉得非常非常的失落。


“但是非常非常令我惊讶的,就是斯坦福大学就在一年之内,一个学校里给我了足够的科研经费的上面的支持,并且它破例的在一年之后,就把我提升为终生教授。


“我们的教授(如果)非常相信你这么一个非常新奇的研究方向,(如果)有很大的潜力的话,学校首先愿意用学校自己的经费来支持你,(学校)他非常看好这种领导与创新这种精神,所以这是我非常难忘(的),我也是对斯坦福大学(有)很深刻的感情(的原因)。”




 “科学让我感到诗意美” 


从15岁考上复旦大学物理系,便注定了张首晟会在物理学中留下自己的名字。


张首晟在拓扑绝缘体、量子自旋霍尔效应、自旋电子学、高温超导等领域建树颇多。


张首晟本科的毕业论文与博士论文都致力于量子引力,追寻大统一(G, ħ, c)的梦想。


张首晟认为,如果把G,牛顿万有引力常数;ħ,量子力学的普朗克常数;与c,爱因斯坦相对论提出永恒不变的光速这三个常量定义为一个坐标,就能打开追求科学大统一的大门。这个思路是受到牛顿Principia的启发:从天地合一到天人合一。


这也是后来张首晟证实拓扑绝缘体的一个契机。


2007年,张首晟发现的“量子自旋霍尔效应”被《科学》杂志评为当年的“全球十大重要科学突破”之一。


这个证明,为芯片业提出的新预言:通过控制电子的自旋运动来降低能耗。


正因为此,张首晟包揽了物理学界几乎所有的重量级奖项,包括欧洲物理奖、美国物理学会巴克莱奖、国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖和富兰克林奖章。


张首晟的物理成就不止于此。


2012年,张首晟荣获狄拉克奖,该奖是以著名量子物理学家保罗狄拉克名字命名的。这让张首晟兴奋不已,“我是狄拉克的忠实粉丝”,张首晟说。



对于张首晟来说,他最骄傲的当属发现手性 Majorana 费米子的存在。他将之称为“天使粒子”。


1928年,保罗·狄拉克做出了一个惊人预测:宇宙中的每个基本粒子都有一个与其对应的反粒子——电荷相反的“双胞胎”。当粒子与反粒子相遇时,它们会湮灭,同时释放出一股能量。


猜想提出后,在长达80年的时间里,没有一个物理学家证明成功。然而,张首晟率领的团队在11年内三次成功找到了Majorana费米子。



“11年其实不算长,但我们三次预言成功。这个在我的人生当中,以后回忆或许是最辉煌的11年。”张首晟说。


2014年,汤森路透给出的诺贝尔物理学奖热门人物就有张首晟,可惜,张首晟与那年的诺贝尔奖擦肩而过。


尽管此前杨振宁这样评价过他的弟子:“他获得诺贝尔奖只是时间问题。”但张首晟似乎不以为意。


“得不得诺奖对我来说不那么重要。如果一个科学家整天想着得奖的事情,我觉得他不会有很大的成就,而且每天都会过的非常漫长。但如果你把科学探索想成一个探险,把大自然想成一个艺术品,你的预言,大自然居然都帮你实现了,那你每天都会过得非常享受。”张首晟说。


2017年8月,张首晟在接受《财新新闻》采访时讲过一个故事,他曾经梦到过80年前的 Ettore Majorana 因为提出了“天使粒子”的猜想泄露了天机,导致溺水身亡。


今年3月14日,英国著名物理学家与宇宙学家史蒂芬·霍金去世。张首晟发文纪念:巨星陨落,普天共伤。黑洞辐射,宇宙奇观。寻美求真,日月同辉。文章千秋,一气呵成。同台领奖,我生至幸。斯人已去,英魂长存!




 “分久必合,合久必分”的区块链世界 


今年,张首晟高屋建瓴的言论,给混沌的区块链领域带来曙光。



“就像人类的历史一样,网络的历史也可以用分久必合,合久必分来概括。货币的价值在于共识,那么人类所有的知识当中,最容易达到共识的是数学。”


“计算机科学有两个重大的趋势,一个是 AI,一个是区块链,这两者之间有一个必然共存的关系。”


“真正的区块链时代,就是使得我们相互间的信任建筑在数学的基础上。”作为科技背景深厚的丹华资本,自然没有错过区块链。


据了解,张首晟涉足区块链投资最早始于2014年,主要由其创办的丹华资本(Danhua Capital)操刀相关项目的投资。


丹华资本名称中的“丹”取之于斯坦福(又译为史丹福),又有“赤子丹心”之意,“华”取之于中华,意在链接世界创新创业的发源地——斯坦福大学和硅谷的高速桥梁。


值得注意的是,丹华资本并非纯粹的Token Fund,它成立于2013年,是一家以斯坦福和硅谷为核心,专注于投资美国最具颠覆性和影响力的科技成果和商业创新的风险投资基金,投资领域涵盖人工智能、虚拟/增强现实、大数据、区块链、企业级应用等新兴技术。



根据公开信息,丹华资本投资的区块链项目超过42个,包括且不限于公链、区块链应用、交易所、稳定币等领域。


据不完全统计,丹华资本投资项目中最多的是应用类项目


公链项目:Chia Network、Contentos、IOTex、Ontology、Zilliqa、Ultrain、IOST、Telegram、NEO、ArcBlock、aelf等。


交易所:OKEx、FCoin、Hydro、SFOX、Bgogo.com、CoinPark等。

区块链基础设施:Celer Network、Liquidity Network、Certik、Nucypher以及白帽汇等。


应用类:数据服务类Messari、PTS-Points,金融类有理财工具Compound,钱包Blockfolio、Cobo钱包,借贷平台Libra Credit等,医疗类应用Eoch,游戏类应用Hashworld和氪星球,预测类应用Bodhi,浏览器应用Brave等。


稳定币:发行TUSD的初创公司TrustToken,Basiscoin和Fragments等。


据统计,2017年,丹华资本投资最多的是公链项目,符合整个行业的投资风向,到了2018年,丹华资本的投资方向开始转向应用类,着眼于区块链技术落地。


有人分析,在传统股权投资领域,丹华资本的全球布局涵盖了人工智能、大数据、企业服务、移动互联网等领域,专注投资算法、底层技术创新,到了区块链领域,这种思路也被延续,可以从2014到2018年,丹华资本始终重点布局区块链底层赛道中得到证实。


今年5月,张首晟在安全平台白帽汇主办的一场活动上曾表示,“蕴含在区块链中的机会,基本上是互联网乘上10或者乘上100。”


在另一篇名为《张首晟:区块链世界是怎样的?》的文章中,张首晟曾感慨:“一夜之间,我以为永远不倒的公司,消失了。”以此缅怀垄断巨头AT&T的消失。


如今,张首晟,成功发现“量子自旋霍尔效应”、成功证实“天使粒子”,站在科技顶端的科学家、风投家,在12月1日与世长辞,享年55岁。



●  ●  ●

“一沙一世界,一花一天堂。双手握无限,刹那是永恒。”在家人声明中写到,张首晟的最爱的威廉·布莱克的诗篇,诠释他探索和发现美的使命。


2016年初,张首晟收到了一份特殊的圣诞礼物——1729年初版的英文首版《自然哲学的数学原理(Principia)》。


“今夜亲手翻开牛顿首版Principia的千年伟著,深感斯人已去,英魂长存,每句每辞,都在唤醒我少年时代的梦想。”


他手按Principia庄严而立志,为追求大统一的万物理论而贡献。


“填补先贤们留下的空白,是我们这辈学子们的最神圣使命,也是全人类最崇高的梦想。为实现这个美丽的梦想,我们必须穿越时空,量子纠缠,潜入普朗克长度的万丈深渊,高攀普朗克能量的奇险顶峰。路漫漫其求修远兮,吾将上下而求索。”

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