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华裔科学家张首晟往事

华裔科学家张首晟往事配图(1)

1979年,16岁的少年张首晟离开祖国,前往德国留学,之后,这个少年的求学和工作精力大部分都在国外;再后来,这个少年的身份变成了华裔物理学家、投资人,并被认为很有可能获得诺贝尔奖,被国内熟知时,已经誉满天下。

2018年12月1日,张首晟去世,享年55岁。几天后,该消息被海内外知晓,在一个多事之秋,成为各方关注的重点。

关于去世原因,根据网上传播的张首晟家人和斯坦福大学物理系的邮件截图显示,张首晟去世前一直在和抑郁症作斗争,斯坦福校方周一就请了公关专家来处理此事了,警方认为是自杀并已结案。

【深链原创】

文丨门人


华裔科学家张首晟往事配图(2)

少年游

1963年,张首晟出生于上海,在他三岁时,文化大革命开始席卷中国。

1978年,文革结束,高考开始恢复。当时的上海允许初中生参加高考,但要通过预赛获取高考资格。年仅15岁的张首晟不仅顺利通过预赛,还在高考后拿到复旦大学的录取通知书。


进入复旦大学物理系仅一个多学期后,张首晟便被老师告知其将被选派前往德国留学深造。1979年,在还未取得复旦大学的文凭时,张首晟就开启了赴德求学之旅。

那时,他年仅16岁,后来,他的大部分时光都在国外度过。

在柏林自由大学读书期间,凭借天资和勤奋,五年制的学业,张首晟花了三年时间就完成了。


尽管在学业上如鱼得水,但他所从事的理论物理前途较窄,张首晟曾一度对未来充满迷茫和担忧。

一个暑假,张首晟进行了一次环德之旅,当他游玩至哥根廷大学附近的一块墓地,看到很多长眠于此的物理学家都是用其生前发现的一道公式作为墓志铭时,张首晟深受震撼并立志要将毕生精力贡献给物理学研究,特别是理论物理学的研究。

柏林自由大学毕业后,张首晟被美国纽约州立大学石溪分校录取,师从著名科学家杨振宁,而一直以来,张首晟视杨振宁为偶像。

当张首晟向导师杨振宁阐述了自己的学术构想后,杨振宁并没有建议他从事统一场论和基本粒子的研究,而是希望他研究凝聚态物理。

在当时,凝聚态物理还是一个相对陌生的全新领域,但张首晟听从了导师的建议。

回过头来看,杨振宁的建议确实颇有远见,凝聚态物理后来成为物理学领域中发展得最快的学科,而张首晟也在杨振宁的指导下达到了科学研究的新境界。


华裔科学家张首晟往事配图(3)

获得诺贝尔奖只是时间问题

1993年,张首晟进入斯坦福大学任教并很快崭露头角,不久便成为该校最年轻的终身教授之一。

在斯坦福,张首晟迎来了自己学术生涯的高光时刻。

2007年,张首晟发现的量子自旋霍尔效应被《科学》杂志评为当年的“全球十大重要科学突破”之一。

基于对拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究,张首晟包揽了物理界所有重量级奖项,包括欧洲物理奖、美国物理学会巴克莱奖、国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖和富兰克林奖章。

高深的科学研究与普通人生活相隔甚远,但在备受追捧的美剧《生活大爆炸》里,人们能从谢耳朵等人口中听到“拓扑绝缘体”这个名词。

此外,因为拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应这两项科学研究,张首晟也成为2014年诺贝尔物理学奖的热门人选,不过,张首晟与该年的诺贝尔奖擦肩而过。

2017年7月21日,张首晟与美国加州大学洛杉矶分校华裔科学家王康隆、上海科技大学教授寇煦丰等团队合作在《科学》杂志上发表了一项重大发现:在整个物理学界历经80年的探索之后,他们终于发现了手性马约拉纳费米子的存在。

张首晟将其命名为“天使粒子”。

在包括导师杨振宁在内的很多人看来,张首晟在物理学取得的成就,足以为他赢得诺贝尔奖,而获奖只是时间问题。

但关于拿诺奖,张首晟却十分冷静和理性,在接受澎湃新闻的采访时张首晟称:“我在国内工作了很长时间,也和国内媒体、科学界有过很多的接触。我现在发现一个现象,一旦有重大的科学发现,始终会听到两个问题。第一个问题是这个科学发现到底有没有用,第二问题是这个科学发现能不能得诺奖。我觉得这两个问题问得都不恰当,也是不合适的。”

在张首晟看来,如果外界整天只想问科学家这两个问题,而他们也认为这是科学动力的话,绝大多数人会对这个结果失望。

2018年,张首晟活跃于区块链领域,在诸多活动中发表对于区块链的看法。

华裔科学家张首晟往事配图(4)

创立丹华资本

除了科学家的身份,张首晟也是一名风险投资人、区块链布道者。

2013年张首晟就与他斯坦福的学生谷安佳联合创立了丹华资本(Danhua Capital)。“丹”意为斯坦福,而“华”则取自中华,表达了自己立足斯坦福创新科技研究和投资之外,还有报效祖国的心愿,搭建中美之间高新技术研究和产业联动的桥梁。

丹华资本成立后,包括中金、阿里巴巴、北京首钢等在内的顶级互联网公司和政府引导基金都成为了丹华资本的出资人。

而据媒体报道,11月20日公布的《美国对中国301调查报告》以大量篇幅,指责中国政府“不公正地”使用风投资本收购、投资美国生物技术公司,并罕见地直接点名了三家中国风投机构,丹华资本位列其中。

丹华资本关注的投资领域涵盖人工智能、虚拟/增强现实、大数据、区块链、企业级应用等具有颠覆性的新兴技术,自成立以来相继投资了相关领域的113家公司。


自2018年区块链成为巨大的风口之后,丹华资本也因为在区块链领域的投资,成为该领域知名度最高的投资机构之一。

张首晟生前十分看好区块链的发展,在2018贵阳数博会的公开演讲中,张首晟曾表示:“区块链的发展,必然由数据市场产生,在整个互联网的状态下,本来只可以交换信息,现在可以交换价值,所以我经常提供观点,就是整个区块链行业将来发展至少会是互联网十倍。”

天眼查信息显示,丹华资本从2014年便开始投资区块链,2018年投资了包括FCoin、aelf、ArcBlock等在内的34个区块链项目,占据投资总量的一半。

“区块链从年初的火热归于沉寂,加密货币也处于熊市,张首晟这位区块链的布道者的离世让这个冬天多了一些寒意。”有从业者感叹道。

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