首页 曝光台 Tether:律师事务所已证实其美元储备充足!如何解读该声明?

Tether:律师事务所已证实其美元储备充足!如何解读该声明?

前言


620日,Tether官方发布公告称,律师事务所FSSFreehSporkin & Sullivan LLP)已证实,Tether拥有足够的美元储备来支持其流通中的USDT代币。据悉,该律师事务所由三名美国前联邦法官创建,其中包括FBI前局长Louis Freeh。此前,有批评者称该公司发行的代币数远多于公司在银行的储备资金,并使用USDT来人为提高比特币的价格。


报告的重要性


在与审计公司Friedman LLP分道扬镳近六个月后,Tether终于制作出第三方报告,宣布律师事务所FSS已证实其拥有足够的美元储备来支持流通中的USDT,并进行了一些重要说明。


数月以来,Tether的储备状态一直受到争议。有评论员声称Tether公司发行的USDT数量超过了该公司银行账户的美元数量——本质上Tether是在印钞。Tether一直否认这一说法,但并未展示确切的证据表明其美元储备和USDT数量是一比一的关系。


上述的事实不仅仅只是影响到稳定币USDT持有者的利益,它对加密市场有着广泛的影响。毕竟,USDT市值已经高达26亿美元,排在第11位。



有不少人声称,Bitfinex加密货币交易所和Tether拥有共同所有者和经理,并使用USDT来人为提高比特币的价格。上周发布的一篇学术论文的研究结果似乎也支持了这一观点《2017年的比特币牛市是Tether操纵下的产物吗?》。据报道,去年12月份,美国商品期货交易委员会(CFTC)曾给BitfinexTether都发送了传票。


另外,尽管存在疑虑,USDT价格一般都在1美元左右,已经成为美元的替代品。交易者用USDT在交易所之间快速转移资金,而不是使用速度很慢并且很难实现的银行电汇。


鉴于USDT对生态系统的重要性,那么,独立确认USDT实际上已经完全得到实物美元的支持——这无疑是市场的利好消息。从一定程度上,它可以消除人们对市场操纵的质疑,增强市场信心。


报告的局限性


但鉴于其充分的免责声明和有限的范围,周三发布的这3页备忘录可能无法彻底解决上述的争论。


首先,该报告不属于审计(查账)。这份报告由一家名为“FSS”的律师事务所发布,而不是由会计事务所编制。


根据Tether的法律总顾问Stu Hoegner的说法,Tether并非不想找会计事务所进行审计。


Hoegner解释道,“问题的关键在于Tether在寻求审计公司合作方面面临重大障碍。这个问题不是Tether特有的,这是整个加密货币行业面临的普遍问题。”


“这些障碍包括审计公司对于新兴行业存在‘陡峭学习曲线’。由于会计标准早于加密货币出现,导致规则应用的不确定性。因此审计公司很难做出判断。对许多大型会计师事务所来说,这是一种诅咒。作为一名注册会计师,我很明白这一点。在这种情况下,我们只能退而求其次。”



尽管FSS使用的程序与审计公司不同,但其关键结论与审计所产生的结果类似——在某个时间点的银行余额快照。


但是这突出表明了FSS报告的另一个问题:它只涉及61日这个的时间点的数据。


当天,FSS律师事务所表示,Tether在银行账户中拥有的美元储备确实超过了流通中的USDT数量。具体来说,当时,Tether在两个独立银行机构共持有25.5亿美元的美元储备,完全可以支持USDT 25.4亿美元的市值)。但该报告没有提及除61日以外时间点的担保。


换句话说,它不能表明在其它时间段内(例如今天)USDT一直保持得到充分支持和担保的状态。


权威律师事务所


Tether聘请位于华盛顿特区的FSS律师事务所来评估其储备金并撰写报告。该事务所并不缺乏权威性,它由三位前联邦法官创立,其中一位还是FBI前局长Louis Freeh


据报道,该公司的另一位合伙人Eugene R.Sullivan是一名已退休的法官,目前正在与Tether一家银行的咨询委员会工作。通过这层联关系,FSS被介绍给Tether。这位合伙人与这家银行的关系同时也帮助了FSS及时全面地对Tether进行审查,确保没有相关信息被遗漏。


该报告称,为了防止这一过程被做手脚,FSS自主选择在两家银行确认客户余额的日期,而并未事先通知或咨询Tether。随后,该律师事务所就Tether银行账户余额进行了宣誓并公证。


同样,在要求Tether提供证明61USDT金额的宣誓证词时,FSS也没有向Tether透露从银行收到的该日账户余额数据(这些陈述也符合Tether网站的数据)。该律师事务所还表示,它与Tether和银行的高级人员进行了电话交谈和面对面交谈,并审阅了数百页的文件。



然而,这份报告充斥着诸如此类的限定条件:“FSS所执行的流程不是为了提供担保。”


该律师事务所强调,该确认不应该被误认为是审计,也不是按照普遍的审计或会计标准进行的,而且“对于提供给FSS的信息充分性不作任何声明”,并指出这些信息全部来自Tether及银行机构。


如上所述,即使信息是正确的,也只是61日当天的余额。报告还写道,“FSS201861日之前或之后并未对Tether做出任何程序或得出任何结论。”


但是,Tether的法律总顾问Hoegner表示,尽管该报告只涉及61日当天的余额,但FSS律师事务所从3月份开始就可以“无限制地访问”Tether的银行账户结余。这种有日期限制的快照是否会改变人们的想法,需要由市场来决定。


以前的审计公司


往回追溯,我们知道,在聘请FSS之前,Tether曾与一家名为Friedman LLP的审计公司合作过。


该审计公司在20179月发布了一份临时报告。报告称,经审计发现Tether公司截至2017915日拥有4.429亿美元的现金,以全面支持USDT代币。然而,就像FSS的新报告一样,Friedman的备忘录避开了许多正面的答复。例如,现金持有的账户是以受托人的名义,并且不能担保Tether与受托人有任何强制执行的协议。



Friedman本应该对Tether进行一次全面审计,但Tether在今年1月份表示,它与Friedman的合作关系已经解除,而且没有说明是哪一方决定中止合作。


Tether的法律总顾问不愿评论与Friedman解除合作关系之事。不过,他表示Tether并没有放弃审计进程。他说,“我们一直在与许多专业人士和公司就Tether可以提供的信息以及日期进行讨论。”


法律责任的差异


事实上,一家律师事务所的报告不可能像审计事务所的报告那样受到重视,这不仅仅只是因为审查方法存在明显差异的问题。


而是因为,根据美国法律,一般情况下,审计公司不仅对其客户负责,而且还要对(依赖于其诚信而作出决定的)第三方负责。


来自德克萨斯州农工大学的会计学教授MichaelK. Shaub指出,“就所发布的报告而言,审计师要比律师承担更多的责任。”


美国证券交易委员会(SEC)总会计师事务所的注册会计师兼前任学术研究员Tom Selling表示,审计师必须遵守独立的具体标准,而当律师表示他们正在对公司进行“独立”调查时,“没人知道这意味着什么。”


换句话说,律师事务所99%的工作是为客户辩护,而会计师事务所的工作是100%坚持自己的独立性。


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