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聚焦∣闪转腾挪中的火币与李林

聚焦∣闪转腾挪中的火币与李林

火币2013年9月上线,很快成为交易量最大的数字货币交易所之一,而且公认的,火币是在区块链产业链上下游生态布局最早、最用力、动作最多、护城河最深最宽的交易所。

在九四之后,火币执行了“去中国化”的战略,把数字货币交易业务转移到海外,但和区块链相关的布局投资不仅没有止步,反而大为扩张,员工数从去年的200,发展到1300以上。

而因为其主营业务是敏感的数字货币交易,火币在近一年时间里经营主体的变更相当频繁而复杂,还有买港股公司这样疑似“借壳”的操作,称之为闪转腾挪也并不为过。

一、火币的诞生与初期发展史

比特币的一大特点是去中心化,但是围绕着比特币发展的第一个十年,围绕着比特币(以及其他的加密货币)的交易,却是以传统交易所形式运作的几家大公司为中心,“门头沟”、比特币中国、OKCoin、火币网、币安等各领一时风骚。

他们占据了整个数字货币产业的一个枢纽位置,并力图打通上下游产业链,构建起自己的护城河,以求在这个最能赚钱的口子上,站的足够久,拿到足够多的利润。

这其中,李林的火币最为突出。

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李林与OKCoin的徐明星一样(见上期【聚焦】),从中学时候就是个尖子生,2001年考上同济大学。在大学期间,李林开始自学软件,给人做网站。那时候给人做一个flash,一个简单的网站,能拿到1000元,在当时也不算是小数目,李林此后也就再也没有跟家里要过生活费。等到2005年考上清华大学的研究生时,他已经能够给家里寄钱了。

在清华读研究生的经历,增长了李林的眼界,自己的同学很多都去了微软、谷歌,高盛、麦肯锡等外企工作,他自己也加入了甲骨文公司。很多年之后,他从高盛挖了自己的同班同学兰建忠到火币工作,火币的高层,有一多半都是清华出生,号称“清华帮”。

李林喜欢挑战,但是在甲骨文工作的日子太轻松,于是两年之后他选择了创业。第一次,他选择了社交网络,创办了一个“友谊网”,据说做了一年,才积累到7万用户,赔了20万,公司就此夭折。

2010年,国内正要兴起团购网站的“千团大战”,李林第二次创业,做了“人人折”,一个为各大团购网站提供商务服务的公司,两年时间赚了1000万左右,算是有所小成。

2011年,李林还在人人折工作的时候,第一次接触到了比特币。到2013年的时候,比特币成了火热一时的话题,已经从人人折抽身而退的李林看到了新的机会,在研究了整个行业的上下游之后,决定做数字货币交易的生意,开始了第三次创业。

当年5月15日,李林买了“huobiwang”这一域名,谐音“货币网”,但为了避开风险,最后注册成“火币网”。

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李林拉起自己的团队,2013年9月1日火币网正式上线,20日,火币网宣布永久免除交易费。要知道,当时的交易平台获取收益的方式主要就是收手续费,火币的免费策略一出,马上吸引了大批用户,交易量陡升。而且2013年正是比特币上涨的第一波大高潮,自3月份美国政府承认比特币的合法性之后,它的价格就从100元人民币涨到了9月初的900元左右,而到了年尾的时候,甚至逼近8000元一个。可以说,火币一开始就站在了风口上。

火币上线两个月后,徐小平的真格基金和戴志康给了数百万元的天使轮投资。

2014年2月25日,火币网单日交易额达10亿人民币,创造当时全球比特币交易平台的最高纪录。

2014年4月4日,火币网获得华尔街顶级风险投资机构红杉资本(Sequoia Capital)A轮数千万人民币投资。

短短一年,火币就成为国内最大的交易所之一,此后也稳居三甲之中。回头再去看,火币能够发展如此迅速的原因,一是选对了风口;二是选对了时机——当时正值比特币疯狂上涨的阶段,处于大牛市;三是选对了策略,周鸿祎靠着免费大法为360杀毒软件披荆斩棘打了竞争对手一个措手不及,李林照猫画虎,在交易所的竞争中这招同样收到了奇效。

出师大捷,李林和火币的起步相当顺利。但是,李林此时已经开始谋划让火币长久生存下去的大计,而事实上它的第一次危机也马上就要到来。

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二、进军海外,投资全产业链,火币策略初现

火币网在2014年中的时候已经成为国内最大的数字货币交易所之一,李林打算扩展海外业务,以获得更多的用户。

当时Mt.Gox因为盗币事件陨落,这家一度曾占据全球比特币交易量76%的交易所,留下了大量的市场空白。这是OKCoin、火币们的机会,当然不能错过。

除此以外,火币在那时就确立了深度整合上下游产业链的计划。

经历了2013年的一波上涨之后,2014年比特币价格开始回落,开始了近两年的熊市期,价格一度跌至1500元人民币左右。这一轮震荡,让火币高层思考起了整个比特币行业的发展,联合创始人杜均在2015年接受采访时曾说,那时起“开始做在实质上能推动行业发展的事情”,其中包括积极尝试与监管层沟通对话,向外界普及比特币,努力让比特币进入主流视野。也是从那时起,火币就看到数字货币产业链已经开始形成,于是发力整合资源,建立了从上游挖矿和区块链数据查询、中游交易到下游数字货币衍生品的全产业链模式。

整合产业链的第一步就是在当年8月收购张健的“快钱包”(qianbao.qukuai.com),日后这位“交易即挖矿”模式的发明人也就此加入火币网,担任火币网技术副总裁,任CTO,全面负责新业务的研发管理。

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此外,火币还上线了财猫网,实现第一家比特币质押投资A股;与全球著名游戏公司绿人开展游戏合作;尝试与国内多家知名P2P企业合作等等。而且,2015年,火币还升级了自己的交易平台,通过并入BitYes,实现了比特币与人民币、美元的一站式交易。为进一步推动数字货币的发展,火币和清华大学五道口金融学院互联网金融实验室启动了《数字资产研究课题》,并向央行提交了监管建议。与此同时,火币区块链研究中心成立,开始全面研究与推动区块链技术的应用。

火币一路发展,挺过了币圈熊市的两年,在2016之后又迎来了新一轮的牛市。直至2017年的9月4日。

三、转战海外加跑马圈地,火币扩大帝国版图

去年九四,央行直接禁止了数字货币交易业务;9月15日,国家监管层下令关所有虚拟货币兑换人民币的集合竞价交易。国内的的数字货币交易所面临就此“关门”的挑战。

此前一直在努力进行业务合规努力的火币,当日即发布公告,宣布即日起暂停注册、人民币充值业务,并于9月30日前通知所有用户即将停止交易,于10月31日前停止所有数字资产兑人民币的交易业务。

此后,火币开始将业务转到海外,进行点对点场外交易,依托的平台则是Huobi.Pro,总部设在新加坡。2018年1月23日,火币还推出了自己的平台币HT(Huobi Token)。

火币的“去中国化”战略开始,力图成为一家“全球化”的公司,在塞舌尔注册,数字货币交易业务全部放在海外。而在国内,则是在火币中国下面,设立有火币大学、火币研究院、火币资讯等。

但更重要的,是火币的投资,这才是这一年来火币布局的一大重点。

根据链捕手的统计,火币目前的业务框架如下:

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李林的一大投资特点是,对于从自己这里离开的部下,都很乐意投资,比如杜均的金色财经和节点资本,还有张健的博晨科技,袁大伟的库神钱包,甚至是和火币有竞争关系的交易所,火币也乐于投资,比如巨建华的BHex。

今年9月华尔街见闻上的一篇文章,曾经整理过火币的投资生态圈版图:

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来自:小葱区块链

在OKCoin、火币、币安三家里,火币是目前投资最多,版图最大的一家。

业务线长,投资版图大,看起来,火币在熊市也仍然一路狂奔。有人将火币比拟为区块链行业的腾讯,依靠自身交易所的流量,不断投资,试图建立以自己为中心的一套生态体系。

今年8月末,李林收购港交所上市公司桐成控股,10月10日最后两笔剩余股份已经完成收购。这个消息一出,人们普遍认为火币是想借壳上市,不过后来李林亲自辟谣否认,火币CFO李书沸在10月16日接受采访时也曾提及,收购该公司,是看准其方便融资。

而不管怎么样,火币正在快速布局,是一个难以忽略的事实,它的体量已经足够大,一举一动都可能对整个行业产生影响。

本月24日晚,李林回到清华,在火币集团的校招活动上发表了一篇演讲,其中提到对他影响最大的三个信念:选择比努力更重要;人与人的差别在于认知;将挑战作为乐趣。

回顾火币的发展历程,无疑是浸透着李林这三个信念的意志:选择了有无限前景的赛道,低谷时也看好比特币的价值,以及时时刻刻面对的诸多挑战。而火币接下来的路,选择、认知、挑战,仍然会是关键词。

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